La commémoration du centenaire la déclaration de guerre au Hartmannswillerkopf

 Le 3 août 2014, François Hollande, président de la République française, et Joachim Gauck, président de la République fédérale d’Allemagne, se sont rendus sur le site du Hartmannswillerkopf pour commémorer le centenaire du début de la Grande Guerre.

http://www.lepoint.fr/societe/guerre-14-18-hommage-franco-allemand-au-hartmannswillerkopf-03-08-2014-1851123_23.php

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D’après la base des Morts pour la France de la Haute-Vienne, construite par le Canopé de Limoges, 33 militaires nés dans ce département du Limousin sont morts au Hartmannswillerkopf durant la Première Guerre mondiale (voir le tableau en PDF). Le capitaine Léon Ernest Bouffard est tombé le premier, le  5 mars 1915. On peut ensuite distinguer trois périodes qui correspondent aux combats les plus intenses (offensives françaises et contre-offensives allemandes) sur le “Vieil Armand” : du 23 au 26 mars 1915 (5 morts), du 4 au 30 avril 1915 (8 morts), du 21 au 23 décembre 1915 (11 morts). En dehors de ces trois périodes, il y a encore 1 soldat tué le 16 octobre 1915, 5 soldats et un sergent tués dans les six premiers mois de 1916.  Un dernier soldat de Haute-Vienne  est décédé au Hartmannswillerkopf le 12 décembre 1917. La plupart des militaires tués appartenaient au 152e régiment d’infanterie (15 morts) ou au 15e bataillon de chasseurs à pied (8 morts).

Tableau des 33 Morts pour la France de Haute-Vienne au Hartmannswillerkopf :  Hartmannswillerkopf 33 MPLF

Source : Luc Fessemaz, Canopé de Limoges, août 2014.

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Bibliographie :

Pour aller plus loin, on peut lire les souvenirs d’un ancien soldat du 152e RI, et l’article de la Revue d’Alsace consacré à ce livre (ci-dessous)

CHAPATTE (Auguste), Hartmannswillerkopf 1915-1916 : Souvenirs d’un poilu du 15-2, Bernard Giovanangeli Éditeur, 2011, 157 p.

Haut lieu de la Grande Guerre, l’Hartmannswillerkopf fut l’enjeu de combats acharnés durant l’année 1915. Attaques et contre-attaques ensanglantèrent les pentes de ce belvédère surnommé le « mangeur d’hommes ». Le 152e régiment d’infanterie fait partie des unités françaises qui s’y sont particulièrement distinguées, à la fois par la vaillance des soldats et par les pertes consenties. Les éditions Bernard Giovanangeli, spécialisées en histoire militaire, nous proposent ici la réédition des souvenirs d’un ancien du 15-2, Auguste Chapatte, qui participa à deux attaques mémorables du sommet de la montagne en 1915. Ce jeune comptable, fils d’un boulanger du Haut-Jura, commença son service militaire en 1913 à l’âge de 20 ans. Après la déclaration de guerre, il termina son instruction à Hûmes, au dépôt du 152e régiment d’infanterie, avant d’être envoyé sur le front en janvier 1915 à Steinbach, au lendemain de la prise du village par son régiment. Auguste Chapatte a participé à l’attaque française du 23-26 mars 1915 à l’Hartmannswillerkopf, puis subi la reprise par les Allemands (25 avril) du terrain conquis en mars. Légèrement blessé à l’œil le 17 juin, il fut renvoyé au Vieil-Armand à la fin du mois d’août. Il a été à nouveau blessé, beaucoup plus gravement cette fois-ci, lors de l’offensive française du 21 décembre 1915.

Ce récit, écrit dans les années 30, est empreint de patriotisme, mais aussi du pacifisme alors extrêmement répandu chez les anciens combattants : tout en affirmant la nécessité de faire son devoir, le scripteur insiste sur la barbarie de la guerre. Bien entendu, il a effectué un tri dans ses souvenirs, et ne raconte que les événements les plus marquants : sa première nuit de sentinelle, les attaques auxquelles il a participé, la remise de la croix de guerre au 15-2, l’attente angoissante pendant des heures avant d’être relevé par les brancardiers après sa blessure, mais aussi son séjour dans les différents hôpitaux de l’avant et de l’arrière. Chapatte émaille son récit d’anecdotes sur les combats et la vie quotidienne du soldat. Ainsi, quand un assaut de l’adversaire était craint, on donnait l’ordre aux hommes de tirer sans arrêt à ras du sol, devant eux. Mais les fusils chauffaient très vite à ce rythme et il devenait rapidement impossible de les tenir, les soldats étaient donc obligés de se relayer tous les quarts d’heure environ. En novembre 1915, la neige ayant complètement comblée les tranchées, les soldats français et allemands ont été obligés de passer sur celles-ci pour aller aux corvées : impossible de ne pas être vu. Une trêve d’un jour fut alors tacitement respectée par les deux camps. D’autres anecdotes courantes sont évoquées dans le récit et lui donne consistance : la ration de gnôle avant l’attaque, les nettoyeurs de tranchées ou encore la confession, la veille de l’offensive, auprès du camarade prêtre. Écrits simplement, sans emphase ni sentimentalisme mièvre, les souvenirs d’Auguste Chapatte sont très plaisants à lire. Ils sont porteurs de la portée morale d’un vétéran qui raconte son expérience de guerre.

Source de l’article  : Thérèse Krempp, « CHAPATTE (Auguste), Hartmannswillerkopf 1915-1916 : Souvenirs d’un poilu du 15-2 », Revue d’Alsace, 139 | 2013, 456-457.

Sur le site de Gallica, on peut également télécharger l’historique du 152e régiment d’infanterie : Le 15-2 pendant la Grande Guerre. De l’Alsace aux Flandres, 1914-1918. Imprimerie Berger-Levrault, Nancy-Paris-Stasbourg, 1919. 115 p.

http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6235405h

Il y a un chapitre entièrement consacré à l’Hartmannswillerkopf (pages 31 à 47 du document PDF)

“L’Hartmannswillerkopf n’était hier gu’un belvédère pittoresque. Quand, plus tard, du Molkenrain, le voyageur jettera sa vue sur ce modeste promontoire des Vosges, il se demandera pourquoi tant de milliers d’hommes se sont pendant la guerre disputé ces pentes.”

Le 15-2 pendant la Grande Guerre, page 22.

Photo du sommet de l’Hartmannswillerskopf au lendemain de sa reprise (le 26 mars 1915) par le 7e bataillon de chasseurs alpins

Le sommet de l'HWK au lendemain de sa reprise par le 7e BCA

Source : Historique du 7e bataillon de chasseurs alpins, page 17.

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Les vidéos du site de France bleu

Centenaire de 14-18 au Hartmannswillerkopf : la visite qui attend François Hollande et Joachim Gauck.

http://www.francebleu.fr/infos/centenaire/video-centenaire-de-14-18-au-hartmannswillerkopf-la-visite-qui-attend-francois-hollande-et-joachim-g-1673707


Le Hartmannswillerkopf / Vieil-Armand / 1914… par francebleu-grandest


“Le Hartmannswillerkopf après 1915 : une guerre… par francebleu-grandest

Sur l’histoire du Hartmannswillerkopf:
Le site de la mission centenaire avec d’éclairantes explications en images et en vidéos
“Champ de Bataille – Lieu de Mémoire”, site avec de nombreuses photos d’archives
“Front-Vosges 14-18”, qui propose une vision plus large
“Expédition Hartmannsweilerkopf”, en allemand

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Liens externes  :

Le site de la Mission du Centenaire présente de nombreuses informations sur le Hartmannswillerkopf.

http://centenaire.org/fr/haut-rhin/le-hartmannswillerkopf

Le site de l’Abri-Mémoire, 1 rue du Ballon, 68700 UFFHOLTZ, avec en particulier un site pédagogique “Histoire de Guerre, Parcours de Paix” adapté à trois niveaux scolaires : CM1-CM2, 3ème de collège, 1ère de lycée.

http://www.abri-memoire.org/

Abri-Mémoire site pédagogique