L’odyssée des soldats d’Orient

Les oubliés de la Victoire

Un documentaire vidéo de 52 minutes des historiens Didier Sapaut et Cédric Gruat

► Suivez ce lien pour voir la vidéo : https://www.reseau-canope.fr/notice/les-oublies-de-la-victoire.html

Ce documentaire, labellisé par la « mission du Centenaire de la Première Guerre Mondiale », est une co-production Réseau Canopé et Les Bons Clients. Avant l’avant-première du 18 octobre au Ministère des Armées et sa mise en ligne sur reseau-canope.fr, le documentaire de 52 min sera diffusé sur France3  le 7 novembre 2018.

Le film traite d’une période primordiale quant à l’issue de la Première Guerre mondiale, mais néanmoins oubliée, voire inconnue du grand public. Il s’appuie ainsi sur des images d’archives totalement inédites.

La volonté des auteurs est de proposer dans ce documentaire un regard nouveau sur l’année 1918 et sur l’après armistice et mettre en exergue l’odyssée de centaines de milliers de poilus d’Orient.

« Notre film souhaite, à travers l’histoire de cette armée d’Orient, poser un regard original sur la Grande guerre et ses prolongements, tout en inscrivant notre propos dans le temps présent et dans un questionnement actuel : Que signifie aujourd’hui commémorer la Première Guerre mondiale ? De quelle façon est-elle racontée et transmise ? Comment, à 100 ans de distance, faire «  parler » les images de ce conflit sans les trahir ? Enfin, comment rendre compte de l’oubli dans une œuvre documentaire?»

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Chronologie du Front d’Orient

1915

  • Bataille des Dardanelles du 18 mars 1915 au 9 janvier 1916 (9 mois et 22 jours)
  • 18 mars : Échec de la tentative de forcement du détroit des Dardanelles, plusieurs cuirassés britanniques et français sont coulés.
  • 24 avril : Arrestation et déportation de plus de 600 intellectuels arméniens de Constantinople par les Jeunes-Turcs, date qui marque le début du génocide arménien.
  • 25 avril : Débarquement très difficile d’un corps expéditionnaire allié au cap Helles et dans la baie ANZAC à l’extrémité sud de la péninsule de Gallipoli.
  • 11 juin : Les troupes serbes envahissent l’Albanie et occupent Tirana.
  • 21 août : L’Italie déclare la guerre à l’Empire ottoman.
  • 6 septembre : Traité secret entre la Bulgarie et les empires centraux, selon lequel la Bulgarie obtiendrait la Macédoine et un débouché sur l’Adriatique si elle déclare la guerre à la Serbie et à l’Entente.
  • 5 octobre : Entrée en guerre de la Bulgarie contre la Serbie. Arrivée des premières troupes de l’Armée d’Orient (A.O.) mais renvoie du premier ministre grec Vénizélos, favorable à une entrée en guerre de son pays aux côtés des alliés, par le roi Constantin, cousin du Kaiser et partisan de la neutralité de la Grèce.
  • Expédition de Salonique ou Front de Macédoine du 6 octobre 1915 au 29 septembre 1918
  • 6 octobre : Invasion de la Serbie par la Bulgarie.
  • 9 octobre : les troupes germano-autrichiennes entrent dans Belgrade.
  • 28 octobre :Le président du Conseil roumain Ion Bratianu refuse le libre passage sur le territoire roumain de l’armée russe qui viendrait renforcer les Serbes.
  • 23 novembre : Battue sur tous les fronts, l’armée serbe bat en retraite vers l’Albanie (indépendante depuis 1913 et neutre) d’où elle est évacuée vers l’île grecque de Corfou.
  • 2 décembre : Les troupes alliées de Salonique reçoivent l’ordre de se replier au-delà du Vardar.
  • 4 décembre : À Calais, les états-majors de France et de Grande-Bretagne examinent la question de Salonique, hésitant entre l’évacuation et le maintien des troupes.

1916

  • 11 janvier : Les Austro-hongrois occupent le Monténégro.
  • 16 janvier : Occupation française de Corfou. Les troupes serbes débarquent dans l’île.
  • 3 juin : Les Alliés proclament l’état de siège à Salonique à la suite de la prise du fort de Rupel par les troupes germano-bulgares.
  • 22 juin : Le Premier ministre grec Zaïmis ordonne la démobilisation de l’armée à la suite de dissensions avec les Alliés.
  • 4 juillet : Le Premier ministre roumain Ion Bratianu rappelle aux Alliés que son pays interviendra à leurs côtés s’ils ne se retirent pas des Dardanelles et s’ils déclenchent une offensive contre les Bulgares à partir de Salonique.
  • 4 août : Offensive serbe dans la région du lac Prespa en Macédoine.
  • 9-18 août : Bataille de Doïran : trois divisions françaises et une division britannique du corps expéditionnaire de Salonique avec 45 000 hommes et 400 canons lancent une offensive contre les positions de l’armée bulgare au lac Doïran. Les alliés sont contraints de se replier sur leurs positions de départ avec de lourdes pertes.
  • 17 août : Traité d’alliance entre l’Entente et la Roumanie signé à Bucarest : en échange de son entrée en guerre contre l’Autriche, on lui promet la Bucovine, la Transylvanie et le Banat.
  • 23 août : L’armée bulgare bouscule les troupes serbes à l’ouest du dispositif allié.
  • 27 août : La Roumanie déclare la guerre à l’Autriche-Hongrie.
  • 28 août : L’Allemagne, puis la Turquie, déclarent la guerre à la Roumanie. Les troupes roumaines du général Averescu entrent en Transylvanie.
  • 1er septembre : La Bulgarie déclare la guerre à la Roumanie.
  • 12 septembre – 19 novembre : bataille de Monastir (aujourd’hui Bitola) qui permet aux troupes françaises et serbes de l’expédition de Salonique, commandée par le général Sarrail, de percer les lignes bulgares et d’atteindre la vallée de la Cerna. Les deux armées s’affrontent sur le sol théoriquement neutre du royaume de Grèce.
  • 14 septembre : Les troupes bulgaro-allemandes d’August von Mackensen lancent une offensive à l’est de Silistra contre la Roumanie
  • 7 octobre : Les Allemands forcent les Roumains à évacuer la Transylvanie.
  • 9 octobre :Eleftherios Venizelos constitue à Salonique un gouvernement provisoire favorable aux Alliés.
  • 19 novembre : Prise de Monastir en Macédoine par le général Sarrail et les forces alliées (franco-anglo-russo-italiano-serbes).
  • 2 décembre : L’Armée d’Orient du général Sarrail occupe Athènes après de sévères affrontements avec les Grecs.
  • L’armée allemande de Falkenhayn traverse la Valachie, fait la jonction avec les Germano-bulgares de Mackensen venus de Dobrogea, et entre à Bucarest le 6 décembre, évacuée la veille par le gouvernement Bratianu qui se retire en Moldavie.

1917

  • 12-18 mars : Bataille du Lac Prespa et de la cote 1248. Mai : Bataille de la Boucle de la Cerna et du Vardar. Tentative des troupes françaises et serbes, commandées par le général Sarrail de dégager la ville de Monastir enserrée par les troupes germano-bulgares.
  • 29 juin : La Grèce entre dans la guerre au côté des Alliés.

1918

  • 18 mars : La Roumanie signe un traité de paix préliminaire avec les puissances centrales à Buftea.
  • 29-31 mai : Bataille de Skra di Legen qui se déroule autour de la position fortifiée de ce sommet du massif montagneux du Páiko, au nord-est de Salonique, et lors de laquelle les troupes grecques appuyées par une brigade française remportèrent une victoire sur les forces bulgares.
  • 8 mai : Traité de paix de Bucarest : la Roumanie est dépossédée de la Dobroudja par la Bulgarie et d’une partie des Carpates par la Hongrie. Elle libère la Bessarabie de l’occupant russe.
  • 15 septembre : Bataille de Dobro Polje. Début de l’offensive alliée qui permet aux troupes françaises et serbes de percer les lignes bulgares et qui allait mener à une victoire décisive sur les troupes bulgares.
  • 24-29 septembre : Manœuvre d’Uskub (aujourd’hui Sopje en Macédoine). Elle permet aux troupes alliées, commandée par le général Franchet d’Espèrey, d’exploiter la percée du front en remontant la vallée du Vardar en direction de Vélès et d’Uskub, coupant ainsi l’armée bulgare en deux et obligeant la Bulgarie à demander l’armistice.
  • 29 septembre : L’armistice de Salonique est signé par la Bulgarie et les puissances alliées, représentées par le général Franchet d’Espèrey.
  • Octobre : Les forces de Franchet d’Espèrey marchent vers la Hongrie.
  • 31 octobre : La Turquie signe l’armistice à Moudros.
  • 1er novembre : Les Serbes entrent dans Belgrade désertée par les troupes austro-hongroises.
  • 10 novembre : La Roumanie entre à nouveau en guerre et libère la Transylvanie.
  • 13 novembre : L’armistice de Belgrade signée par le général Franchet d’Espèrey avec le gouvernement de Mihály Károlyi fixe la ligne de démarcation entre Hongrois et Roumains en Transylvanie. Le Banat est occupé par la Serbie.

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Cartes sur le front d’Orient

Le front de Macédoine en 1915 en six cartes

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Les Balkans en 1914 et en 1918

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Livrets sur le front d’Orient

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« 300 000 soldats français ont combattu sur le front d’Orient. Plus de 50 000 y sont Morts pour la France. »

Livret Le Front d’Orient et les Poilus de Salonique, 1915-1918, p. 12.

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Les Morts pour la France de Haute-Vienne décédés sur le front d’Orient

217 soldats nés en Haute-Vienne sont tombés sur le front d’Orient, c’est-à-dire dans les Balkans, du débarquement sur la presqu’île de Gallipoli dans l’Empire Ottoman en avril 1915 à l’occupation de la Hongrie en avril 1919. Cela représente 21,6% des Morts pour la France de Haute-Vienne décédés dans des pays étrangers (graphique de répartition des 1148 MPF) et seulement 1,6% de l’ensemble des 14 058 Morts pour la France du département.

Carte des lieux de décès sur le front d’Orient, des communes de naissance et des communes de transcription du décès


Les Morts sur la presqu’île de Gallipoli sont essentiellement tués à l’ennemi à Seddul-Bahr du 26 avril au 30 juin 1915. La plupart des Morts en Grèce sont décédés de maladie dans les hôpitaux du camp de Salonique, alors que les Morts en Macédoine et en Serbie se partagent entre décès de maladie ou de blessures (ambulance de Cer, ambulances d’Ochrida et Vélès), et décès au combat (Skra-di-Legen, boucle de la Cerna, Kenali, Monastir).

Les 217 Morts pour la France de Haute-Vienne sur le front d’Orient en 15 graphiques

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Liste des 217 Morts pour la France de Haute-Vienne sur le front d’Orient selon la date de décès

Source : base des 14058 Morts pour la France de Haute-Vienne

▼ Téléchargez le fichier complet des 217 Morts pour la France sur le front d’Orient

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Pour aller plus loin :

Articles

Le front d’Orient de la Grande Guerre – Mission du Centenaire

http://centenaire.org/fr/le-front-dorient-de-la-grande-guerre

Le front d’Orient : 1915 – 1919 – Chemins de Mémoire

http://www.cheminsdememoire.gouv.fr/fr/le-front-dorient-1915-1919

L’armée d’Orient, des expériences combattantes loin de Verdun – François Cochet p. 91-103, Cahiers de la Méditerranée n°81, 2010.

https://journals.openedition.org/cdlm/5498

La Grande guerre vue des commissions du Sénat : les troupes françaises à Salonique

https://www.senat.fr/evenement/archives/D48/salon.html

Ouvrages :

1914-1919 – Le Front d’Orient. Les soldats oubliés – Serge Truphemus, Jean-Yves Le Naour, 61 p. Éditeur : CRDP de l’académie d’Aix-Marseille, Ville de Marseille. Date de parution : 01/11/2014.

https://www.reseau-canope.fr/notice/1914-1919-le-front-dorient.html

Le front d’Orient. Du désastre des Dardanelles à la victoire finale (1915-1918). Max Schiavon, Éditions Tallandier, août 2016, 416 p.

https://www.tallandier.com/livre/le-front-dorient/

Vidéos :

Les oubliés de la victoire. L’odyssée des soldats d’Orient. Éditeurs :  Les Bons Clients / Réseau Canopé / ECPAD / France Télévisions- 2018. Vidéo en SD ou HD en version gratuite. Durée 51 :49

https://www.reseau-canope.fr/notice/les-oublies-de-la-victoire.html

Reporters : Le front d’Orient, prélude à la victoire de 1918 – Diffusé le 09/11/2018 sur France 24. Durée 16 :15

https://www.france24.com/fr/reporters/20181109-grande-guerre-1918-salonique-victoire-front-orient-poilus