Les Somnanbules. Été 1914 : comment l’Europe a marché vers la guerre.

Quatrième de couverture

« Le 28 juin 1914, dans Sarajevo écrasée de soleil, un certain Gavrilo Princip se réfugie à l’ombre d’un auvent pour guetter le cortège officiel de l’archiduc François-Ferdinand… Cinq semaines plus tard, le monde plonge dans une guerre qui entraînera la chute de trois empires, emportera des millions d’hommes et détruira une civilisation. Pourquoi l’Europe, apparemment prospère et rationnelle, était-elle devenue si vulnérable à l’impact d’un unique attentat perpétré à sa périphérie ? Quels formidables jeux d’alliances géopolitiques toujours fluctuantes et d’intérêts nationaux contradictoires se mêlaient-ils ? Quelles craintes ancestrales, quelles mythologies nationales animaient les opinions publiques et influencèrent les décisions des diplomates ? C’est ce que raconte cette fresque magistrale.
Multipliant les points de vue et faisant dialoguer avec brio études classiques et sources inédites (en anglais, allemand, français, bulgare, serbe et russe), Christopher Clark replace les Balkans au cœur de la crise la plus complexe de l’histoire moderne et en décrit minutieusement les rouages. Plus clairement que jamais, il montre que rien n’était écrit d’avance : l’Europe portait en elle les germes d’autres avenirs, sans doute moins terribles.
Mais de crise en crise, les personnages qui la gouvernaient, hantés par leurs songes et aveugles à la réalité des horreurs qu’ils allaient déchaîner, marchèrent vers le danger comme des somnambules. »

Les Somnanbules.

Biographie de l’auteur
Spécialiste de l’Europe centrale, Christopher Clark est né en 1960 à Sydney et enseigne l’histoire à l’université de Cambridge. Il est l’auteur d’une Histoire de la Prusse traduite en plusieurs langues et devenue un best-seller en Allemagne.

Traduit de l’anglais par Marie-Anne de Béru. Paru le : 28/08/2013.

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Dans l’introduction du livre, l’auteur nous livre une réflexion intéressante sur les multiples problèmes de l’historien qui cherche à comprendre la genèse de la Première Guerre mondiale. Les sources sont surabondantes et à manipuler avec précaution.

Les nombreux volumes des dépêches diplomatiques publiés dans l’entre-deux-guerres par les États belligérants “trahissent un partie pris apologétique”. Ils ont  une valeur indéniable pour les chercheurs mais comportent des omissions tendancieuses qui n’en font pas des sources objectives.

Une autre source indispensable, les Mémoires des hommes d’État, et autres hauts responsables civils et militaires, est encore plus problématique. “Certains montrent des réticences frustrantes à parler de sujets d’intérêt crucial”, d’autres “se perdent en conjectures verbeuses, pompeuses, parfois mensongère” ou “contiennent plus de propagande que de révélations”.

Quand des historiens ont cherché à recueillir les témoignages des acteurs impliqués dans le crise internationale et le déclenchement du conflit, ils ont été frappés par l’incapacité à se remettre en cause, les défaillances de mémoire, les silences, les déclarations erronées ou enjolivées de nombre d’entre eux.

D’autres obstacles à la connaissance consiste en l’absence de traces écrites à certains échanges entre les acteurs ou à la perte de certains documents.

D’autres difficultés de compréhension proviennent de la structure exceptionnellement complexe de la crise de l’été 1914 qui combine  des interactions entre de multiples pays et où les processus de prise de décisions  manquent souvent de transparence.

Les caractéristiques des sources expliquent ainsi “l’extrême diversité d’interprétations sur le déclenchement du conflit” et la profusion des ouvrages sur “les origines de la Première Guerre mondiale”.

Christopher Clark termine l’introduction en pointant l’intérêt du sujet et l’optique dans laquelle il le traite : ” ce qui frappe le lecteur du XXIe siècle qui s’intéresse à la crise de l’été 1914, c’est sa modernité brutale. (…). Ce livre s’efforce donc de comprendre la crise de juillet 1914 comme un événement moderne, le plus complexe de notre époque, peut-être de tous les temps. Son propos est moins d’expliquer pourquoi la guerre a éclaté que comment on en est arrivé là.”

Source : Luc Fessemaz, Canopé Limoges.

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À l’occasion de la sortie de la traduction française  du livre Les Somnambules de Christopher Clark, la Maison Heinrich Heine, en coopération avec l’Institut historique allemand, a accueilli l’auteur australien le temps d’un débat modéré par l’historien Arndt Weinrich (IHA) sur « Les Somnambules, été 14 : comment l’Europe a marché vers la guerre », avec Nicolas Offenstadt, historien spécialiste de la Grande Guerre (Paris 1 Panthéon-Sorbonne) et Georges-Henri Soutou, membre de l’Institut de France. 

Les Somnambules, un succès critique ? Un article de Nicolas Patin, Chargé de recherches à l’Institut historique allemand, publié le 17 Janvier 2014 sur le site de la Mission du Centenaire.

Pour lire  l’article :  http://centenaire.org/fr/espace-scientifique/colloquesseminaires/les-somnambules-ete-1914-comment-leurope-marche-vers-la

Le début de la Première Guerre mondiale sur le site de l’INA

Déclaration de guerre : l’anniversaire

Vidéo : date 2 août 1994 – 13798 vues – durée : 02min 16s

À l’occasion du 80e anniversaire du début de la Première Guerre mondiale, rappel de l’enchaînement de l’entrée en guerre des nations européennes. Le commentaire sur des cartes animées et des images d’archives du monde avant-guerre et de la mobilisation alterne avec les interviews des historiens Jean-Jacques BECKER et M. STRENGERS, de l’université libre de Bruxelles.

  • Emission : JT FR3 Picardie – Production : France 3 Amiens

Erster Weltkriek auf ARD.DE

ARD.de-Spezial zum Beginn des Ersten Weltkriegs

Kaiser Wilhelm II., toter Soldat, Schriftzug 1914 - 1918. | Bildquelle: picture-alliance/dpa, Kombo: ARD.de

Urkatastrophe des 20. Jahrhunderts

Der Erste Weltkrieg (1914 – 1918) war der erste industriell geführte Massenkrieg in der Geschichte der Menschheit. Niemals zuvor kämpften Armeen in solch gigantischen Größenordnungen gegeneinander. Am Ende befanden sich drei Viertel der Weltbevölkerung im Kriegszustand – mehr als 17 Millionen Menschen starben. Ein ARD.de-Spezial anlässlich des Kriegsbeginns vor 100 Jahren.

http://www.ard.de/home/wissen/ARD_de_Spezial_zum_Beginn_des_Ersten_Weltkriegs_vor_100_Jahren/629098/index.html

Colloque sur la Grande Guerre le 28 juin 2014 à Tulle

La prochaine journée d’études « visages de la Grande Guerre » aura lieu sous forme de colloque le 28 juin à l’amphithéâtre du Conseil général de la Corrèze à Tulle, à l’initiative de la préfecture et de l’ONAC et organisée par Jean-Michel Valade, professeur au lycée Cabanis à Brive.

Cette manifestation ouvre officiellement le cycle mémoriel du centenaire de la Première Guerre mondiale dans le département de la Corrèze. Elle a reçu le label de la Mission du Centenaire.

Le flyer à télécharger Démarre le téléchargement d'un fichierici

Creuse : Appel à projet sur la Grande Guerre

Le Conseil Général, la Fondation Varenne, les services de l’Éducation nationale et le Centre Départemental de Documentation Pédagogique ont proposé à l’ensemble des collèges creusois des projets destinés à commémorer la Grande Guerre.

Dans le cadre d’un partenariat signé entre le Conseil Général de la Creuse et la Fondation Varenne, avec l’appui des services de l’Éducation Nationale et du Centre Départemental de Documentation Pédagogique (CDDP), un appel à projets a été lancé aux collèges creusois, afin de participer aux commémorations de la Grande Guerre.

 

Divers thèmes ont déjà été évoqués : la « mobilisation » morale des enfants pendant la Grande guerre, le rôle et l’influence des femmes, les supports de propagande pendant la guerre, l’impact de la guerre sur les sciences et technologies…

 

Un accompagnement éducatif est proposé par la Fondation Varenne, dont une des missions consiste à éduquer les jeunes aux médias. Les Archives Départementales de la Creuse et la Bibliothèque Départementale de la Creuse, services du Conseil Général, ainsi que le CDDP mettent également à disposition des établissements et des enseignants leurs ressources, leurs documents.

 

Enfin, le Conseil Général de la Creuse prévoit une dotation du dernier hors-série du groupe Centre France intitulé « 1914-1918 Auvergne Limousin ». L’ouvrage rassemble des témoignages de Poilus, lettres et carnets de guerre. Il rappelle également des faits marquants et des aventures humaines, à travers la presse de l’époque, et constitue un support pédagogique adapté.

(Source article : Ouvre un lien externe dans une nouvelle fenêtrehttp://www.creuse.fr/spip.php?article1404)